Comment l’accès, le plaidoyer et l’innovation peuvent nous aider à atteindre l’équité en santé | Blogue sur les affaires de santé

C’est la nuit avant la fermeture du pays au milieu d’une pandémie mortelle. Un père amène son enfant de quatre ans, qui souffre énormément d’un mal de dents, chez un dentiste, pour lui demander de l’aide. Le père est sans travail et n’a pas les moyens de payer le traitement. Heureusement, ils ont rendu visite à l’un des seuls prestataires de la ville qui accueille tous les patients. L’enfant est soigné cette nuit-là et se sent mieux.

Est-ce 1918 ou 2020 ?

Malheureusement, c’est difficile à dire. Plus de 100 ans se sont écoulés depuis que le Forsyth Institute a ouvert ses portes en tant qu’infirmerie dentaire au service des enfants à Boston. À l’époque, des centaines de milliers d’enfants dans le besoin ont visité Forsyth avec des problèmes dentaires non résolus. Aujourd’hui, la nation a toujours le même problème persistant en matière de santé bucco-dentaire : des millions de personnes souffrent inutilement en raison d’un manque d’accès à des soins de santé bucco-dentaire intégrés, abordables et équitables. Et l’impact de ce problème n’est pas uniformément réparti. Le manque de santé bucco-dentaire affecte de manière disproportionnée les populations historiquement marginalisées et intersectionnelles – les communautés rurales, les personnes handicapées, les communautés de couleur et les personnes vivant dans la pauvreté.

Mais beaucoup de choses ont changé au cours du siècle dernier. Nous avons des outils et une technologie qui étaient inimaginables dans le passé. Nous avons des systèmes et des données qui peuvent prédire et guider la prise de décision. Nous avons de nouveaux modèles de soins qui mettent le patient au centre. Nous savons comment améliorer les soins de santé bucco-dentaire. Maintenant, nous devons le faire.

Un point d’inflexion qui exige un plaidoyer

La pandémie de COVID-19 a exacerbé de profondes disparités qui existent depuis des générations, des disparités qui ne s’estomperont pas avec la pandémie si nous n’agissons pas dans l’urgence. Les résultats d’une récente enquête auprès des consommateurs du CareQuest Institute for Oral Health ont révélé que six millions de personnes ont perdu leur couverture dentaire à la suite de la pandémie. Cela indique de sérieux défis à venir alors que notre reprise se poursuit.

À bien des égards, ces nouvelles données renforcent ce que nous savons déjà, ce que nous savons depuis un siècle : les personnes à faible revenu, les personnes âgées, les personnes vivant dans les zones rurales, les familles et les communautés de couleur sont laissées pour compte. Au cours de la dernière année, ces mêmes groupes ont été touchés de manière disproportionnée par les conséquences directes et indirectes de la pandémie. C’est pourquoi nous devons éliminer les obstacles de longue date aux soins dentaires et à une couverture de santé abordable qui ont créé d’importants besoins de santé bucco-dentaire non satisfaits, ressentis de manière disproportionnée par ces communautés historiquement marginalisées.

Les défenseurs de la santé bucco-dentaire mènent ce combat tous les jours. Nous devons tous les rejoindre.

L’élargissement de l’accès à la couverture dentaire dans le cadre des programmes Medicare et Medicaid doit être une priorité politique dans ce pays. En 2020, seuls 18 États prévoient des prestations dentaires complètes pour les adultes inscrits à Medicaid. Dix États ne couvrent les soins dentaires qu’en cas d’urgence et trois n’offrent aucune couverture. L’assurance-maladie souffre de lacunes encore plus importantes. Près des deux tiers de la population de Medicare n’ont aucune couverture dentaire. D’ici 2030, cela signifiera que plus de 50 millions de personnes âgées n’auront pas de couverture dentaire. Oui, un investissement financier est nécessaire pour combler ces lacunes, mais cela ne peut tout simplement pas être la fin de la conversation. Le retour sur investissement, en termes de productivité, de gestion des maladies chroniques, d’économies à long terme et d’amélioration de la qualité de vie, est indéniable. Pourtant, il est ignoré.

Le renforcement de la couverture dentaire dans le cadre de notre filet de sécurité en matière de soins de santé est urgent et essentiel. Mais la couverture à elle seule ne transformera pas le système.

Transformer le système grâce à l’innovation

La science et l’innovation sont notre meilleure chance d’uniformiser les règles du jeu et de remédier aux disparités en matière de santé en fournissant des solutions évolutives à faible coût pour l’intégration et l’accès à la santé bucco-dentaire. Depuis plus de 100 ans, ces avancées ont été le catalyseur d’un changement durable, y compris en dentisterie.

Au début des années 1900, alors que des centaines de milliers d’enfants de la région de Boston recevaient des soins médicaux et dentaires à la Forsyth Dental Infirmary for Children, les responsables cliniques ont reconnu un besoin critique de prévention des maladies. Ils ont élargi leur champ d’action au-delà des soins directs aux patients pour inclure la recherche, faisant des découvertes qui ont changé à jamais le paysage de la santé bucco-dentaire : découvrir les mécanismes de protection du fluorure, découvrir les bactéries responsables de la carie dentaire et des maladies parodontales, et créer l’une des premières écoles d’hygiène dentaire en le pays.

Ces innovations cliniques ont inauguré une nouvelle ère de soins de santé bucco-dentaire, une ère dans laquelle la prévention était primordiale. Nous sommes aujourd’hui à la veille d’une transformation similaire.

Au début de la pandémie de COVID-19, les leaders de l’amélioration de la santé ont reconnu l’opportunité d’accélérer le développement et l’adoption d’un modèle émergent en dentisterie – le cadre des trois domaines – pour aider simultanément les pratiques de filet de sécurité dentaire à continuer à fournir des soins de santé bucco-dentaire tout au long de la pandémie tout en établir une base et une feuille de route pour un avenir rentable, efficace et plus équitable.

S’appuyant sur la promotion de la santé et la prévention des maladies, tout en soutenant la transformation des soins fondée sur la valeur, le cadre a recueilli le soutien de plus de 120 leaders en soins de santé. S’appuyant sur les travaux de la communauté d’apprentissage de la transformation communautaire de la santé bucco-dentaire, le cadre propose une structure de type soins primaires pour la prestation des soins de santé bucco-dentaire, facilite les modèles de paiement basés sur la valeur et permet aux patients d’investir dans leur santé bucco-dentaire.

De nouveaux modèles de soins tels que le cadre des trois domaines sont rendus possibles par l’innovation scientifique et clinique dans le diagnostic et le traitement des maladies bucco-dentaires. Trois innovations émergentes ouvrent la voie à des modèles de soins davantage centrés sur le patient et fondés sur la valeur :

  1. Analyse du microbiome : Des recherches récentes montrent que les communautés microbiennes sur la langue sont plus que de simples amas aléatoires de bactéries. Ces microbes fonctionnent comme un organe du corps, interagissant de manière à avoir un impact sur notre santé globale. Par exemple, les maladies bucco-dentaires les plus graves – la carie dentaire et la parodontite – sont causées par des bactéries. De nouveaux traitements qui exploitent la puissance du microbiome buccal, y compris les probiotiques et les prébiotiques, permettent aux patients de gérer la maladie avec une approche médicale plutôt que chirurgicale. Cette stratégie axée sur la prévention est rentable et viable pour répondre aux besoins des communautés historiquement marginalisées.
  2. Diagnostic salivaire : La salive est un matériau biologique que tout le monde peut collecter à la maison et qui contient des biomarqueurs de la carie dentaire et des maladies parodontales. La salive est un outil d’évaluation des risques idéal qui peut accroître la sensibilisation, la participation et l’éducation des patients pour prévenir la maladie. Pendant la pandémie de COVID-19, la Food and Drug Administration l’a reconnu et a délivré une autorisation d’utilisation d’urgence pour un test de salive à domicile pour le virus, suggérant que la salive comme outil de diagnostic est de plus en plus acceptée. En combinaison avec la télédentisterie, le diagnostic salivaire a le potentiel de résoudre les problèmes de santé chroniques résultant du manque d’accès aux soins.
  3. Dentisterie mini-invasive : Le traitement mini-invasif a été mis à l’honneur pendant la pandémie car ses techniques produisent moins d’aérosols. Mais sa capacité à permettre aux dentistes de reconstruire réellement la structure dentaire tout en garantissant un minimum de dommages est une promesse qui va bien au-delà de la pandémie. Il convient de noter que les soins mini-invasifs ont été particulièrement efficaces chez les patients pédiatriques, les patients ayant des besoins spéciaux, ceux qui n’ont pas accès aux soins et les patients âgés. Le programme dentaire mobile ForsythKids a fourni des procédures de soins dentaires préventives et non génératrices d’aérosols aux enfants pendant la pandémie de COVID-19, démontrant que la dentisterie peu invasive est viable même dans les circonstances les plus restrictives.

Combinées, ces innovations cliniques accélèrent le changement de politique en permettant de nouvelles voies de soins qui nous conduisent vers une approche plus holistique qui améliore les résultats de santé et l’accès.

Accès innovant aux soins de santé bucco-dentaire

Les innovations dans les systèmes, les traitements et les diagnostics sont passionnantes et essentielles, mais elles doivent être exploitées pour élargir l’accès, en particulier pour les communautés historiquement marginalisées et mal desservies, si nous voulons construire un système vraiment équitable.

L’accès, heureusement, est très différent de ce qu’il était il y a un siècle. Plus précisément, l’explosion de la télésanté au cours de la dernière année offre également une formidable opportunité de rendre les soins de santé bucco-dentaire plus accessibles, abordables et intégrés. Une enquête réalisée en 2020 auprès de 2 767 prestataires a souligné la valeur de la télédentisterie pour les prestataires de soins bucco-dentaires. En fait, 75 pour cent des fournisseurs qui ont utilisé des services de télésanté ont déclaré s’attendre à ce que le volume de télésanté augmente ou reste le même au cours des 12 mois suivants. En partie à cause de l’impact de la télésanté sur l’expérience des patients. Une enquête auprès des patients a montré que 86 pour cent des patients étaient satisfaits de leur expérience globale en télédentisterie et la recommanderaient à une autre personne.

Bien qu’il existe un appétit pour la télédentisterie parmi les patients et les fournisseurs, nous avons encore besoin de changements de politique pour garantir que tous les Américains puissent profiter de ces innovations. Par exemple, les décideurs politiques et les régulateurs des États peuvent prendre des mesures dès maintenant pour créer un environnement favorable à la télédentisterie – mettre à jour les politiques de remboursement, clarifier les directives juridiques et faciliter le partage des informations sur les patients. Le Texas est le dernier État à prendre des mesures et a adopté un projet de loi pour permettre l’utilisation de la télédentisterie pour la première fois dans l’État. À long terme, des États comme le Texas peuvent tirer parti de l’utilisation de la télédentisterie pour améliorer l’efficacité du système de santé, permettre un meilleur accès aux soins et améliorer l’expérience du patient.

Sans les progrès de la communication vidéo, des plates-formes sécurisées de partage d’informations asynchrones ou des caméras intra-orales portables, par exemple, la télédentisterie ne serait pas une réalité. De nouveaux outils vidéo offrent une communication synchrone en temps réel, aidant les prestataires à identifier et à trier les besoins urgents en santé bucco-dentaire et aidant les patients à adopter de meilleures habitudes de soins préventifs. Et les plateformes améliorées de partage d’informations asynchrones permettent à un professionnel dentaire sur le terrain d’envoyer les dossiers des patients pour examen à un dentiste hors site, élargissant ainsi l’accès aux soins parmi les populations les plus vulnérables et difficiles à atteindre.

La capacité d’élargir l’accès au sein des communautés et « au-delà du fauteuil dentaire » est un moyen essentiel pour éliminer les obstacles aux soins. L’Institut Forsyth, plus de 100 ans plus tard, fournit toujours des services dentaires aux enfants, comme l’enfant de quatre ans dans l’histoire du début. la façon dont les soins sont dispensés a évolué pour répondre aux besoins des patients et de la communauté. Aujourd’hui, le programme dentaire mobile ForsythKids traite chaque année des milliers d’enfants et d’adolescents du Massachusetts dans les écoles et autres sites communautaires. Cette approche s’est avérée efficace pour réduire la carie dentaire non traitée chez les enfants, et les programmes scolaires tels que ForsythKids peuvent réduire considérablement les disparités raciales et ethniques dans les soins de santé bucco-dentaire.

Adopter et investir dans les changements de politiques, les innovations cliniques et scientifiques et les moyens d’améliorer l’accès nous mènera vers un système de santé plus intelligent, intégré et abordable. Travailler vers un changement capital nous mènera à un avenir qui fonctionne pour nous tous, pas seulement pour certains d’entre nous. Ils nous conduiront à l’équité.

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